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lunes, 22 julio, 2024
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Utiliza la DEA programa secreto para investigar a ciudadanos en EU

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Por: REDACCIÓN •

Washington. Una unidad de la Administración de Control de Drogas (DEA por su sigla en inglés) está entregando datos interceptados de inteligencia, informantes y una base de datos de registros telefónicos a las autoridades de todo el país para ayudarlas a realizar investigaciones criminales de estadunidenses.

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Aunque estos casos rara vez involucran temas de seguridad nacional, documentos revisados por Reuters muestran que agentes de la ley han recibido directivas para ocultar cómo comenzaron ese tipo de investigaciones, no sólo a abogados defensores sino también, en ocasiones, a fiscales y jueces.

Los documentos sin fecha muestran que agentes federales están entrenados para «recrear» la pista de la investigación para efectivamente encubrir el origen de la información, una práctica que algunos expertos dicen que viola un derecho constitucional de los acusados a un juicio justo.

Si los acusados no saben cómo comenzó una investigación, no pueden pedir que revisen potenciales fuentes de evidencia exculpatoria, información que puede revelar una inducción, errores o testigos parciales.

«Nunca he escuchado nada como esto», dijo Nancy Gertner, una profesora de la Escuela de Leyes de Harvard que fue jueza federal de 1994 a 2011.

Gertner y otros expertos legales dijeron que el programa suena más alarmante que la reciente revelación de que la Agencia Nacional de Seguridad (NSA por su sigla en inglés) había estado recopilando registros telefónicos domésticos.

Las operaciones de la NSA tiene como objetivo detener a los terroristas, mientras que el programa de la DEA apunta contra criminales comunes, principalmente traficantes de droga.

«Una cosa es crear reglas especiales para la seguridad nacional», dijo Gertner. «El crimen común es completamente diferente. Suena como que están falseando investigaciones», agregó.

División de operaciones especiales

La unidad de la DEA que distribuye la información se llama División de Operaciones Especiales, o SOD (por su sigla en inglés). Dos docenas de agencias asociadas componen la unidad, incluyendo el FBI, la CIA, la NSA, el IRS (dirección general impositiva) y el Departamento de Seguridad Interior.

Fue creada en 1994 para combatir los cárteles de droga latinoamericanos y ha crecido desde una oficina con decenas de empleados hasta tener varios cientos.

Actualmente, gran parte del trabajo de SOD es clasificado y los funcionarios pidieron que su ubicación exacta en Virginia no sea revelada. Los documentos analizados por Reuters están señalados como una categoría que implica que sean mantenidos como confidenciales.

«Recuerde que la utilización de SOD no puede ser revelada o discutida en ninguna función de investigación», dice un documento presentado a agentes.

El documento instruye directamente a los agentes a que omitan el involucramiento de SOD en reportes de investigación, declaraciones juradas, discusiones con fiscales y testimonios en la corte. Los agentes son instruidos para que entonces usen «técnicas normales de investigación para recrear la información provista por SOD».

Un portavoz del Departamento de Justicia, que supervisa la DEA, declinó hacer comentarios. Pero dos funcionarios de alto nivel de la DEA defendieron el programa y dijeron que tratar de «recrear» una pista investigativa no sólo es legal sino que es una técnica que se usa casi diariamente.

Un ex agente federal del noreste de Estados Unidos que recibió esos consejos de SOD describió el proceso.

«Nos decían solamente: ‘Vaya a una cierta parada de camiones a una determinada hora y busque un vehículo determinado’. Entonces alertábamos a la policía estatal para que encontrara una excusa para detener ese vehículo y luego hacíamos que un perro antidrogas lo revisara», relató.

Luego de que se realizaba un arresto, los agentes simulaban que su investigación había comenzado con la detención del vehículo, no con la pista de SOD, dijo el ex agente. El documento de entrenamiento que revisó Reuters se refiere a este proceso como una «construcción paralela».

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