La mitad de las playas arenosas del mundo, en riesgo de desaparecer

La mitad de las playas arenosas del mundo, en riesgo de desaparecer
La imagen fue captada en Navagio, en la isla occidental de Zakynthos, Grecia. Foto Ap

Berlín. La mitad de las playas arenosas del mundo podrían desaparecer para finales de siglo si no se toman medidas más estrictas contra el cambio climático, aseguraron científicos el lunes.

Expertos del Centro de Investigación Conjunta de la Unión Europea en Ispra, Italia, utilizaron imágenes satelitales para observar cómo han cambiado las playas en los pasados 30 años y simularon la manera en que el calentamiento global podría afectarlas en el futuro.

Lo que encontramos es que para el fin del siglo alrededor de la mitad de las playas del mundo experimentarán una erosión mayor a 100 metros, explicó Michalis Vousdoukas. Lo más probable es que se pierdan.

El estudio, publicado en Nature Climate Change, reveló que el nivel de riesgo de las playas depende de qué tanto aumente la temperatura global promedio para 2100. Mayores incrementos significan que se eleve el nivel del mar y que se produzcan tormentas más violentas en algunas regiones, provocando que las playas desaparezcan bajo las olas.

Australia sería el país más afectado en términos de pérdida de litorales, con más de 11 mil 400 kilómetros en riesgo. Estados Unidos, Canadá, México, China, Rusia, Argentina y Chile también perderían grandes extensiones de playas, según el estudio.

Los cambios en los litorales impactarán significativamente la forma de las costas del mundo, de las cuales más de una tercera parte representan playas arenosas, escribieron los autores.

Las playas son valiosas en términos recreativos, turísticos y de vida silvestre, además de brindar una barrera natural para proteger a las comunidades costeras de los fuertes oleajes y las tormentas.

Muchas zonas costeras, incluyendo las playas, ya padecen fuertes estragos a causa de la actividad humana, como las construcciones a la orilla del mar y embalses, que reducen la cantidad de sedimentos que fluyen hacia los océanos y que son cruciales para la recuperación de las playas.

Algunos países resultarán más afectados que otros, indicaron los investigadores. Gambia y Guinea-Bissau, en África occidental, podrían perder más de 60 por ciento de sus playas, mientras las predicciones para Pakistán, la isla de Jersey en el Canal de la Mancha y las Islas Comoras corren riesgos similares.

Andrés Payo, experto en riesgos costeros y resistencia en el Servicio Británico de Geología, afirmó que, aunque los métodos del estudio son sólidos, sus resultados deben tomarse con cautela.

Existen muchos supuestos y generalizaciones que podrían cambiar el resultado del análisis tanto cualitativa como cuantitativamente, concluyó Payo, quien no participó en el estudio.

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