Implicaciones Humanas de la Contaminación al Ambiente

Implicaciones Humanas de la Contaminación al Ambiente

Con amor para Sarahí y Santhiago

Uno de los graves problemas ambientales que enfrentamos como sociedad y que requiere de un tratamiento interinstitucional urgente es el relacionado con la contaminación, definida por el Artículo 3º fracción VI de la Ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección al Ambiente como: la presencia en el ambiente de uno o más contaminantes o de cualquier combinación de ellos que cause desequilibrio ecológico. En este sentido, la Organización Mundial de la Salud (OMS), señala que la contaminación ambiental ha alcanzado proporciones alarmantes, ya que 9 de cada 10 personas respiran aire tóxico y 7 millones mueren cada año por la polución ambiental y doméstica. De acuerdo con este organismo internacional, en 2016 sólo la contaminación del aire provocó aproximadamente 4.2 millones de muertes, mientras que la contaminación del aire doméstico originada por la cocción de alimentos con combustibles y tecnologías contaminantes, causó unos 3.8 millones de muertes en el mismo periodo. La OMS reconoce que la contaminación del aire es un factor de riesgo crítico para las enfermedades no transmisibles (ENT), ya que causa una cuarta parte (24%) de todas las muertes de adultos por cardiopatías, el 25% de las muertes por accidentes cerebrovasculares, el 43% de las muertes por neumopatía obstructiva crónica y el 29% de las muertes por cáncer de pulmón. En opinión de Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, la contaminación del aire representa una amenaza para todos, pero las personas más pobres y marginadas se llevan la peor parte. Para Adhanom, es inadmisible que más de 3000  millones de personas, en su mayoría mujeres y niños, sigan respirando todos los días el humo letal emitido por cocinas y combustibles contaminantes en sus hogares y, reconoce que si no se adoptan medidas urgentes contra la contaminación del aire, el desarrollo sostenible será una simple quimera. La OMS constató que más de una cuarta parte de las defunciones de niños menores de cinco años, son a consecuencia de la contaminación ambiental, en este contexto, también se ha podido establecer que más de medio millón de niños menores de cinco años, fallecen como consecuencia de infecciones respiratorias (entre ellas las neumonías) causadas por la contaminación del aire en espacios cerrados y en el exterior y la exposición al humo de tabaco ajeno. La OMS viene realizando un seguimiento de la contaminación del aire doméstico desde hace más de un decenio y, aunque la tasa de acceso a los combustibles y tecnologías limpios está aumentando en todas partes, las mejoras son más lentas que el crecimiento de la población en muchas partes del mundo, especialmente en África Subsahariana. En la base de datos de la OMS sobre calidad del aire, figuran actualmente más de 4.300 ciudades de 108 países, lo que la convierte en la base de datos más exhaustiva del mundo sobre esta cuestión. De acuerdo con la OMS, desde 2016 más de mil ciudades adicionales se han añadido a esta base de datos, lo que evidencia que un número de países sin precedentes está midiendo la contaminación del aire y  adoptando medidas para reducirla. Por otro lado, en la Asamblea de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente del PNUMA, celebrada el 15 de Octubre de 2017, se definió a la contaminación como la introducción en el medio ambiente de sustancias o energía cuyos efectos ponen en peligro la salud humana, los recursos naturales y los ecosistemas. La ONU reconoce que la contaminación también menoscaba el uso laboral y recreativo del medio ambiente y entraña una amenaza para los valores culturales, espirituales y estéticos que muchas personas atribuyen a la riqueza y la diversidad del medio, sea natural o artificial. En dicha Asamblea, se ha establecido que durante mucho tiempo se ha considerado que la prosperidad y el medio ambiente mantienen una relación de correspondencia tal, que la lucha contra la contaminación supone un costo económico para la industria y un obstáculo al crecimiento económico. Finalmente, se ha considerado que los gobiernos, las empresas y los ciudadanos, deben emprender la transición hacia un planeta sin contaminación, ya que por ejemplo, en materia de desechos, hay 2.000 millones de personas sin acceso a sistemas de gestión de desechos sólidos y 3.000 millones sin acceso a instalaciones de eliminación controlada de residuos, por lo que como estrategia de solución, la Agenda 2030 ofrece la oportunidad de acelerar la adopción de medidas contra la contaminación y ayudar así a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, así, los gobiernos disponen de una oportunidad para adoptar medidas en los planos regional, nacional y local que los encaminen hacia el logro de esos objetivos.

*Integrante del Consejo Mundial para la
Defensa de los Derechos Humanos
[email protected]

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