Discapacidad y desastres naturales

Discapacidad y desastres naturales

Los fenómenos naturales en condición de desastres, se están agudizando en perjuicio de la comunidad humana a raíz de los impactos del cambio climático, producto de la inconciencia de los países económicamente poderosos como Estados Unidos de Norteamérica y China, junto con la India que también contribuye de manera importante; sin embargo, las consecuencias no afectan a todos por igual, pues la condición de pobreza, marginación y discapacidad, constituyen factores que insertan un grado más de complejidad a las situaciones emergentes que enfrentamos en relación con la naturaleza. En este sentido, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) señala que las personas con discapacidad se ven afectadas de manera desproporcionada en situaciones de desastre, emergencia y conflicto, ya que las medidas de evacuación, campamentos, refugios y distribución de alimentos, les resultan inaccesibles. Además, la ONU contempla que ante una situación de crisis, las personas con discapacidad tienen más probabilidades de quedarse atrás o ser totalmente abandonadas durante una evacuación, en casos como los señalados anteriormente, pues prevalece la falta de preparación y planificación, así como a la inaccesibilidad de las instalaciones, los servicios y de los sistemas de transporte, esto obliga a que los gobiernos estructuren estrategias preventivas para garantizar la seguridad a las personas con discapacidad ante eventos emergentes, ya que el principal obstáculo que tienen es la inaccesibilidad; además, por si esto fuera poco, resulta que cuando se escasean los alimentos, las personas con discapacidad también padecen discriminación, lo cual, debe motivar medidas para asegurar la igualdad en el abastecimiento de los productos. Otro factor preocupante es que ante los planes de recuperación y reconstrucción, las necesidades de las personas con discapacidad no son tomadas en cuenta con lo que de acuerdo con la ONU, se pierde una nueva oportunidad de garantizar la existencia de medidas que incorporen la discapacidad al hacer frente a desastres futuros. A partir del terremoto ocurrido en Haití en Enero de 2010 se han puesto de manifiesto las dificultades que afrontan las personas con discapacidad en situaciones de emergencia, por ejemplo, en el citado país, la ONU calcula que aproximadamente 200.000 personas vivirán con discapacidad a largo plazo como consecuencia de los daños sufridos, por lo que se considera fundamental para garantizar la igualdad y los derechos humanos de las personas, incorporar la discapacidad en las actividades de preparación y respuesta en situaciones de emergencia. En este sentido, la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad de las Naciones Unidas aprobada en 2006, ha propuesto un “cambio de paradigma” en las actitudes y los criterios respecto de las personas con discapacidad, por lo que están impulsando la visión de dejar de considerarlas como objetos de caridad, tratamiento médico y protección social para visualizarlas como sujetos con derechos, capaces de reclamarlos y de tomar decisiones sobre su vida, basadas en su consentimiento libre e informado, además de ser miembros activos de la sociedad. De esta forma, en el artículo 11 de la citada Convención, relativo a situaciones de riesgo y emergencias humanitarias, dispone que los Estados deben prestar especial atención y adoptar todas las medidas necesarias para garantizar la seguridad y la protección de las personas con discapacidad en situaciones de riesgo, incluidas situaciones de conflicto armado, emergencias humanitarias y desastres naturales. En el mismo sentido, el artículo 4.1 se afirma que los Estados Partes se comprometen a asegurar y promover el pleno ejercicio de todos los derechos humanos y las libertades fundamentales de las personas con discapacidad sin discriminación alguna y en el artículo 32 se reconoce la importancia de la cooperación internacional con miras a hacer frente a la capacidad limitada de algunos Estados para responder a situaciones de riesgo y crisis humanitarias. Ya en los extintos Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), los parámetros a favor de las personas con discapacidad partían de la premisa de ofertarles a los miles de millones de individuos de los países más pobres del mundo, una mejor calidad de vida, lo deseable sería que aparte de plasmar estas buenas intenciones, se garantice la efectividad en los hechos para que verdaderamente los sujetos con alguna discapacidad se vean favorecidos con accesos, acciones y programas. Considero importante destacar lo que señala la ONU respecto a que los peligros ambientales y los desastres naturales pueden dar lugar al comienzo de muchos tipos de discapacidad, y un entorno inaccesible, impide que las personas con discapacidad participen en actividades económicas y sociales, por lo que es importante la inclusión en la sociedad de todas las personas, incluidas aquellas con alguna discapacidad. ■

*Integrante del Consejo Mundial para la
Defensa de los Derechos Humanos y
Secretario General del Consejo Zacatecano de Protección al Ambiente
[email protected]
[email protected]

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