Italia vota en referendo el futuro de petroleras ‘offshore’

Italia vota en referendo el futuro de petroleras ‘offshore’
Un trabajador observa la plataforma italiana PCW-C de ENI Gas, en el mar Adriático. Foto Afp

Rávena. Más de 50 millones de italianos están llamados a las urnas este domingo para pronunciarse en referéndum sobre el futuro de las plataformas petrolíferas “offshore”, algunas de las cuales se hallan muy cerca de las costas.

Los colegios electorales abrieron a las 07h00 (05h00 GMT) y cerrarán a las 23H00 (21H00 GMT).

El tema genera debate desde hace varias semanas entre defensores del medio ambiente, el mundo de los negocios y el gobierno del Partido Demócrata (PD, centro izquierda) de Matteo Renzi.

Se trata de determinar cuánto tiempo las compañías petrolíferas pueden explotar en el mar, en plataformas (“trivelle” en italiano) offshore, los yacimientos situados a menos de 12 millas marinas (22 km) de las playas italianas.

Votar “No” este domingo permitiría a las compañías petrolíferas -esencialmente el grupo italiano Eni- explotar esos yacimientos hasta que se agoten, como lo prevé una nueva ley que entró en vigor en enero. Votar “sí” significaría en cambio abrogar esta ley y volver a una explotación limitada a la duración prevista en cada concesión.

Muchos comentaristas consideran que la formulación de la pregunta es engañosa para los electores, pues hay que votar “sí” para expresar una oposición.

Prueba de la complejidad de lo que está en juego es que el jefe de gobierno Matteo Renzi llamó a la abstención. Si el quorum fijado a 50 por ciento de participación no se alcanza, el referéndum quedará en letra muerta.

A las 12h30 (10h30 GMT), el índice de participación era de poco más del ocho por ciento, según cifras provisionales del ministerio del Interior.

Según Renzi éste “no es un referéndum político, no se vota en favor o contra del gobierno”. Pero la oposición es más bien favorable al “sí”, es decir a favor de la abrogación de la ley.

En cambio, el ex primer ministro Romano Prodi (PD), así como otros líderes de izquierda, llamaron a votar “no”. En el seno del partido de Silvio Berlusconi, Forza Italia (derecha), hay división entre abstencionistas y partidarios del “no”.

La renuncia hace pocos días de la ministra de Desarrollo Económico, Federica Guidi, involucrada en un escándalo de tráfico de influencias en favor del grupo petrolero francés Total -con inversiones gigantescas en el sur de Italia-, demuestra que hay muchos intereses económicos en juego.

Pero sea cual fuere el resultado de la consulta, éste será analizado de cerca por Matteo Renzi, que se enfrentara a otro delicado referéndum en octubre, sobre su reforma de la Constitución.

Un desastre ecológico

Los ecologistas consideran que las plataformas en el mar Mediterráneo son un peligro y temen un desastre ecológico, además de la contaminación que provoca ya en las especies marinas, según explicaron a la AFP.

Según el diario la Stampa, estos yacimientos a menos de 12 millas de las costas producen dos mil 700 millones de metros cúbicos de gas (60 por ciento de la producción italiana) y 4 millones de barriles de petróleo (73 por ciento de la producción nacional).

La última encuesta disponible, realizada por el Istituto Piepoli y publicada el 4 de abril, calcula que el 65 por ciento de los interrogados está a favor de la derogación de la ley, es decir en contra de las perforaciones, el 14 por ciento en contra, mientras que un 21 por cientono tiene opinión. El porcentaje de abstención sería muy alto de todos modos, según la entidad.

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