Permitirá UE patentar algunas células madre

Permitirá UE patentar algunas células madre

Bruselas. Un organismo incapaz de convertirse en un ser humano no es un embrión humano y puede ser patentado, dijo el máximo tribunal de la Unión Europea el jueves, abriendo la puerta a ciertas patentes de células madre en Europa.

El tribunal adoptó esta decisión al valorar un caso presentado por la empresa estadunidense International Stem Cell Corporation en Reino Unido sobre si podría patentar procesos que implican el uso de células madre de óvulos humanos.

El caso es importante porque tres años atrás la corte de la UE falló que la investigación de células madre que involucraba embriones humanos no podía ser patentada, una decisión que fue condenada en ese momento por algunos científicos como un “devastador” golpe a la investigación médica en Europa.

Como resultado de esa decisión del 2011, la oficina de patentes de Gran Bretaña objetó una solicitud de patentes de la compañía con sede en California.

Aunque la terapia con células madre es aún experimental, los investigadores creen que tienen potencial para tratar un amplio rango de enfermedades desde el Parkinson a la ceguera. Pero frenos para obtener patentes podrían perjudicar su comercialización.

Sin embargo, International Stem Cell usa procedimientos basados en óvulos no fecundados y la corte de la UE dictaminó que esos óvulos pueden ser excluidos de la prohibición en patentes de células madre derivadas de embriones, si se prueba que no pueden desarrollarse en seres humanos.

“El mero hecho de que un óvulo humano patenogenéticamente activado comience un proceso de desarrollo no es suficiente para que sea considerado un ‘embrión humano'”, dijo el Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

La patogénesis es el desarrollo de óvulos no fertilizados.

El tribunal dijo que dejaba en manos de los jueces británicos decidir qué organismos usados por ISCO cumplían dichos criterios.

Las células patogenéticas de la compañía estadunidense están en desarrollo preclínico para tratar enfermedades graves oculares, del sistema nervioso y el hígado.

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