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Empeora situación climática en el mundo

Empeora situación climática en el mundo

Washington. En las más de dos décadas desde que los líderes mundiales se reunieron por primera vez para tratar de solucionar el calentamiento global, la vida sobre la Tierra ha cambiado, y no solo el clima. El planeta está más caluroso, más contaminado con gases de efecto invernadero, más atestado y con un clima más imprevisible.

Las cifras son alarmantes

Las emisiones de anhídrido carbónico han subido 60 por ciento. La temperatura global ha aumentado seis décimas de grado Fahrenheit. El planeta ha aumentado en ese lapso su población en mil 700 millones de habitantes. El nivel del mar ha subido 7.5 centímetros. Las manifestaciones de clima extremo se han incrementado en un 30 por ciento en Estados Unidos. Las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida han disminuido en 4.9 billones toneladas de hielo.

“En pocas palabras, estamos modificando el planeta y empezando a sentir las consecuencias”, advirtió Michael Oppenheimer, profesor de geociencia y asuntos internacionales en la Universidad de Princeton.

Diplomáticos de más de 190 naciones iniciaron el lunes las conversaciones en una conferencia de las Naciones Unidas en la capital de Perú para sentar las bases de un tratado internacional que esperan concretar el año próximo.

Para establecer cuánto ha cambiado el mundo desde la primera conferencia internacional de ese tipo celebrada en la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992, The Associated Press revisó datos de todo el mundo. El análisis, que incluyó datos desde 1983, se concentró en intervalos de diez años con término en 1992 y 2013. Esto se debe a que los científicos indican que los cambios de años individuales pueden ser engañosos y que las tendencias a más largo plazo son más reveladoras.

Clima previsible

Desde 1992 ha habido más de 6 mil 600 desastres climáticos mundiales con más de 600 mil muertos y mil 600 billones de dólares en daños, según el Centro de Investigación de la Epidemiología de los Desastres, de Bélgica, que rastrea las catástrofes en el mundo.

No todos los incidentes climáticos pueden atribuirse al cambio climático provocado por los seres humanos. Pero el clima extremo ha aumentado visiblemente, dice Debby Sapir, que dirige el centro. De 1983 a 1992 el mundo promediaba 147 desastres climáticos por año. En los últimos diez años, la cifra ha subido a un promedio de 306 anuales.

Es este aumento el que es “mucho más temible” que el simple aumento de temperaturas, señala el científico Donald Wuebbles de la Universidad de Illinois.

Temperatura

Es casi seguro que el 2014 será el año más caluroso en 135 años de registros climáticos, dicen los meteorólogos de la Administración Nacional de la Atmósfera y el Océano (NOAA por sus siglas en inglés). De confirmarse, sería el sexto año desde 1992 en que el mundo establece o iguala una nueva marca anual de calor. El mundo ha establecido seis récords mensuales de calor en 2014 y 47 desde 1992. El último récord mensual de frío fue en 1916.

La temperatura anual en el 2014 es de unos 14.6 grados centígrados (58.2 Fahrenheit), en comparación con 14.1 c (57.4 F) en 1992.

Los oceanos

El nivel de los océanos ha subido 7.5 centímetros desde 1992 y se ha tornado más ácido debido a las reacciones químicas causada por la absorción de anhídrido carbónico, dicen científicos de la NOAA y la Universidad de Colorado.

Cada año la cubierta de hielo se reduce a un mínimo anual en el Artico en septiembre, una medida que se considera un indicador clave de cambio climático. De 1983 a 1992, el menor nivel que alcanzó promedió 6.79 millones de kilómetros cuadrados, según el Centro Nacional de Nieve y Hielo.

En tierra

La población mundial en 1992 era de 5 mil 460 millones de habitantes. Hoy es casi un tercio mayor, con 7 mil 180 millones. Eso significa más contaminación con carbón.

Algunos de los mayores cambios en tierra son cerca de los polos, donde la gente no suele verlos. Entre 1992 y 2011, la capa de hielo de Groenlandia perdió 3.35 billones de toneladas de hielo, según cálculos en base a datos del satélite GRACE de la NASA. La Antártida perdió 1.56 billones de toneladas de hielo en el mismo período.

El aire

Los científicos señalan las emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente anhídrido carbónico, que forman una capa que atrapa calor.

La contaminación por anhídrido carbólico ha aumentado paulatinamente en un 60 por ciento entre 1992 y 2013. En 1992, las emisiones fueron de 24 mil 900 millones de toneladas, y ahora ascienden a 39 mil 800 millones, según el Proyecto Mundial de Carbón, un consorcio internacional.

China ha triplicado sus emisiones de 3 mil a 11 mil millones de toneladas anuales. Estados Unidos ha pasado de 5 mil 400 millones de toneladas a 5 mil 800. India ha aumentado de 860 millones a 2.600 millones. Solo las naciones europeas han disminuido sus emisiones, de 4 mil 500 millones de toneladas a 3 mil 800 millones.

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